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Operación segura continua en el grupo 5 de RAPS

El grupo 5 de la central Rajasthan Atomic Power Station presenta un registro de 765 días continuos de operación segura
Puneet Swaroop Pathak, Asesor Técnico de CMD y WANO Interface Officer, NPCIL

Puneet Swaroop Pathak, Asesor Técnico de CMD y WANO Interface Officer, NPCILEl grupo 5 de la central nuclear india Rajasthan Atomic Power Station (RAPS), propiedad de NPCIL, presentaba un registro de 765 días continuos de operación antes de su parada manual. Durante el período de funcionamiento continuo, del 2 de agosto de 2012 al 6 de septiembre de 2014, el grupo operó sin realizar ninguna parada.

El período más largo de operación de cualquier reactor comercial lo ostenta la central de Pickering 7, de Ontario Power Generation, que se llevó a parada el 7 de octubre de 1994 tras 894 días de operación ininterrumpida.

El emplazamiento de RAPS alberga ocho reactores PHWR, de los cuales dos, de 700 MW, se hallan en construcción, lo que lo convierte en el mayor emplazamiento nuclear de la India en términos de número de reactores. Es también el lugar que acoge el primero y el último de este tipo de reactores.

El emplazamiento de RAPS se sitúa en la margen derecha del lago Rana Pratap Sagar, formado por dos presas. Este emplazamiento de la Nuclear Power Corporation of India Ltd. (NPCIL) es un monumento de tecnología de última generación. Comenzando con su primer reactor de agua pesada a presión (PHWR) del grupo 1 de RAPS, el emplazamiento ha ido creciendo, pasando de los reactores de 220MWe de los grupos 1 a 6 a los de 700 MWe de diseño de última generación y varias mejoras de seguridad de los grupos 7 y 8.

El grupo 5 de RAPS, un PHWR de 220MW y diseño local, utiliza uranio natural como combustible y agua pesada como moderador y refrigerante, y se acopló por primera vez a la red el 22 de diciembre de 2009. Para julio de 2014, el grupo había generado unos 8.663 millones de kilovatios-hora de electricidad desde el inicio de su operación comercial el 4 de febrero de 2010.

Mantener los equipos libres de fallos y la detección de cualquier degradación antes de que de lugar a un fallo ha sido uno de los retos más importantes que ha habido que superar. El interés por observar lo que el ojo humano no puede ver, empleando Central nuclear Rajasthan Atomic Power Station (RAPS)técnicas como el análisis de vibraciones y la generación de imágenes por medios térmicos, así como la realización de revisiones después de las intervenciones de trabajo, ha ayudado al perfeccionamiento de procedimientos y herramientas. Esto se ha traducido en una reducción de trabajos repetidos y de tiempos no productivos de equipos. La identificación y corrección de pequeñas deficiencias en esta etapa inicial, así como la inspección periódica y seguimiento del funcionamiento de los sistemas/equipos, la rotación rutinaria de equipos y el mantenimiento preventivo y periódico de los equipos de reserva contribuyen a la operación continua en condiciones de seguridad durante largos períodos.

Para mejorar aún más el rendimiento de las centrales de NPCIL, seguimos afianzando la cultura de seguridad y reforzando la metodología de conducta en materia de operación y mantenimiento, con el apoyo y la ayuda de la compañía.